Intervista a Toshihiko Tanaka

Intervista a Toshihiko Tanaka

Artefice di uno strepitoso debutto con Rei, che ha trionfato a Rotterdam, Toshihiko Tanaka nasce come attore e regista teatrale. Prima di entrare nell’industria cinematografica, ha frequentato corsi di business presso l’Università del Michigan negli Stati Uniti. Il progetto di Rei è stato concepito durante la pandemia del Covid-19. L’intersezione tra la bellezza della natura e il lato oscuro dell’umanità è una caratteristica cruciale del suo lavoro. Abbiamo incontrato Toshihiko Tanaka durante la 23ª edizione del Festival Internacional de Cine de Las Palmas de Gran Canaria, dove Rei è stato presentato nel concorso lungometraggi.

Rei è la tua opera prima, in cui sei regista, sceneggiatore, montatore e interprete. Fai anche una parte molto difficile, di una persona sordomuta. Come sei riuscito a produrre il film e a fare così tanti ruoli?

Toshihiko Tanaka: La mia professione principale è quella di attore teatrale. Quando è arrivato il covid-19 e i teatri hanno chiuso, abbiamo perso il lavoro. È stato allora che ho iniziato a sviluppare un interesse per il cinema. Ho comprato una camera, ho imparato a montare, ho ottenuto una licenza per i droni e ho iniziato a scrivere sceneggiature. Più o meno in quel periodo, con Akio Ikeda, il mio migliore amico e assistente alla regia di Rei, ho iniziato a sperimentare con i cortometraggi. Dirigere, recitare, riprendere e montare facevano tutti parte di quella prima esperienza, portandoci a tentare di realizzare un lungometraggio. Rispondere alla domanda su come sono riuscito a produrre il film è un po’ impegnativo. La nostra unica risorsa è stata la nostra tenace passione per completare il film. Alimentando continuamente questa passione, siamo riusciti a finirlo. Ho scritto la sceneggiatura in dieci giorni e abbiamo iniziato le riprese due settimane dopo. Noi due abbiamo trasportato l’attrezzatura su montagne innevate e abbiamo girato la prima scena. A quel tempo, il cast era costituito solo da me e Akio. Usando quella prima scena come materiale promozionale abbiamo radunato la troupe e tenuto audizioni per assemblare il cast per la produzione su larga scala. La nostra crew era minima, ed eravamo tutti dilettanti, tutti abbiamo imparato da zero con la stessa passione e abbiamo lavorato insieme. Ho investito tutti i soldi, che ho guadagnato con le rappresentazioni teatrali, nel film. C’era sempre il rischio di rimanere a corto di fondi, ma in qualche modo siamo riusciti ad arrivare fin qui. Anche in questa fase, con l’avvicinarsi dell’uscita del film nelle sale giapponesi, c’è sempre la possibilità di rimanere senza fondi. La produzione di Rei è del tutto anticonvenzionale e non segue le norme tipiche dell’industria cinematografica.

Il teatro che segue Hikari è un teatro underground, genuino, artigianale. Come il tuo modo di fare cinema?

Toshihiko Tanaka: Sì, potrebbero esserci delle somiglianze. Rei non è un progetto commerciale mainstream. Il secondo lungometraggio cui sto al momento lavorando non rientra necessariamente in questa categoria. Ha un focus più mainstream e commerciale. Comunque, do sempre la priorità all’integrità artistica e alla genuinità come gli aspetti più importanti.

Tutti i personaggi sono connessi tra di loro. Come hai concepito la sceneggiatura?

Toshihiko Tanaka: Inizialmente volevo rappresentare un dramma corale incentrato su uomini e donne dai trent’anni in su. In Giappone ci sono molte opere focalizzate su personaggi più giovani, drammi corali con personaggi over 30 non sono spesso realizzati. Questo perché le storie di persone più giovani hanno maggiori probabilità di raggiungere il successo commerciale. Essendo io stesso un attore, volevo creare una sceneggiatura che gli attori avrebbero trovato appagante da interpretare. Il mio obiettivo era quello di dare a ogni personaggio un retroterra ben definito, permettendogli di vivere pienamente il proprio ruolo come individuo. Volevo scrivere una sceneggiatura che desse a ogni personaggio un background adeguato, creasse un ruolo per lui e permettesse a ogni personaggio di esistere come persona. Il punto di partenza per la sceneggiatura è stato un personaggio di nome Masato, un fotografo paesaggista sordo. Volevo rappresentare l’atmosfera in cui un fotografo sordo scatta ritratti di donne. Non c’è comunque comunicazione verbale, si basa sulla comunicazione non verbale. Da lì è nato il personaggio di Hikari, seguito da Asami, la migliore amica di Hikari che la influenza, poi Kohei, il marito di Asami che influenza lei, e la loro figlia Hina, che li influenza entrambi. Ecco come i personaggi hanno preso gradualmente vita. Il delicato equilibrio mantenuto all’interno di queste relazioni inizia a cambiare quando Hikari e Masato si incontrano, portando allo svolgimento della storia.

Hikari si innamora di due uomini, Masato che è un fotografo ed è muto, l’altro che è un attore teatrale. Rappresentano due mondi opposti, la natura e la metropoli ma anche la fotografia e la recitazione che sono due parti del cinema. Volevi dare questa metafora?

Toshihiko Tanaka: Sì, in particolare in termini di “comunicazione”, volevo contrapporre questi due personaggi. Da Masato, il fotografo, ho voluto mostrare la comunicazione non verbale. Da Mitsuru, l’attore teatrale, ho voluto sottolineare l’importanza delle parole. Hikari lotta con la sensazione di essere normale, ma in modi diversi, sia Masato che Mitsuru l’hanno fatta sentire “speciale”. Ecco perché era attratta da entrambi. Essendo io stesso un attore teatrale, mi è stata insegnata l’importanza di trasmettere il significato attraverso le parole. Tuttavia, personalmente credo che ci siano cose più importanti delle parole, seppure anche le parole siano importanti. Ho intrecciato questi sentimenti contrastanti con Hikari. Se l’interpretazione è lasciata al pubblico, sento che la scena finale di questo film cattura tutte le emozioni che vi ho infuso.

Perché hai usato il kanji rei come metafora della storia del film?

Toshihiko Tanaka: Scrivendo il nome della protagonista Hikari in kanji, diventa 光莉. Il kanji 莉 (rei) non ha un significato autonomo, indicarlo si riferisce a Hikari stessa. Comunque, se combinato con il 光 (luce), assume un significato. Interpreto la luce come un simbolo di Masato, il fotografo, perché i fotografi catturano la luce con la loro macchina fotografica. Non solo Hikari ma anche vari personaggi del film sono interconnessi, si influenzano l’un l’altro. Si presume che ciascuno non possa vivere da solo, proprio come il kanji rei.

Trovo delle analogie con i film di Ryūsuke Hamaguchi. C’è il viaggio in Hokkaido, come in Drive My Car, la scoperta del Giappone primitivo, come ne Il male non esiste. È un tuo modello?

Toshihiko Tanaka: Anche se il motivo per cui ho rappresentato l’Hokkaido non è lo stesso, Ryūsuke Hamaguchi è uno dei registi che ha avuto più influenza su di me e che rispetto di più. La lunghezza dei suoi film e la profondità delle sensazioni lasciate dai personaggi delle sue opere mi hanno influenzato, in particolare dal suo film Happy Hour.

Info
Il trailer di Rei.

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